Ένα βιβλίο για το Shillong προσφέρει πολλά στον περίεργο αναγνώστη, αλλά λιγότερο από την άποψη του Πολιτιστικού βάθους

Η ιστορία του Shillong έχει ειπωθεί, τραγουδιέται και γράφεται σε όλη την ιστορία. Βρίσκουμε ηχώ του τόπου σε αποικιακές αφηγήσεις, αστικά παραμύθια, κουτσομπολιά, μυθιστορήματα Khasi του εικοστού αιώνα, σύγχρονη μουσική και ποίηση. Αλλά το Shillong δεν είναι απλώς ένας τόπος γεμάτος με τα απομεινάρια μιας αυτοκρατορίας.δεν είναι απλώς μια πόλη από πεύκα, φυλετική πολιτική και ροκ συναυλίες. Έχοντας περάσει τα πρώτα δεκαοκτώ χρόνια της ζωής μου σε αυτό το απογοητευτικό και όμορφη πόλη, πάντα αισθάνομαι μεγάλη ενθουσιασμό όταν ευκαιρία σε ένα έργο τέχνης για ή από αυτό. Έτσι, στη μέση ενός κλειδώματος COVID-19, βρήκα το πρόσφατο βιβλίο του Daribha Lyndem, Name Place Animal Thing.

Η τελευταία προσθήκη σε μια σειρά πρόσφατων μυθιστορημάτων αγγλικής γλώσσας στο Shillong, αυτό το βιβλίο είναι χαραγμένο ανάμεσα σε έργα συγγραφέων—συμπεριλαμβανομένων των Temsula Ao και Easterine Kire—από τη Βορειοανατολική Ινδία, που δημοσιεύθηκαν από τον Zubaan, ένας από τους λίγους εκδοτικούς οίκους στην Ινδία που διευκολύνει ενεργά λογοτεχνικά έργα γυναικών από την περιοχή. Χαρακτηρισμένο ως” μυθιστόρημα”, παρά την ανάγνωση περισσότερο σαν μια συλλογή από διαφορετικά διηγήματα, έχει λάβει κάποια αναγνώριση στα μέσα μαζικής ενημέρωσης. Είτε συναντά τη διαφημιστική εκστρατεία που την περιβάλλει, είναι συζητήσιμη. Έχοντας ζήσει στην πόλη κατά την ίδια περίοδο κατά την οποία έχει οριστεί το βιβλίο και προέρχεται από ένα κοινωνικό υπόβαθρο παρόμοιο με το συγγραφέα, πολλά μέρη, εκδηλώσεις και δραστηριότητες που προσπελάστηκαν και βίωσαν ο πρωταγωνιστής ήταν οικεία σε μένα. Ωστόσο, δεν ήταν μια εντελώς ευχάριστη συνάντηση με το γνωστό; ήταν ένα γεμάτο νοσταλγία, έξαρση και ενόχληση. Καθώς βυθίστηκα βαθύτερα στο βιβλίο, βρήκα τον εαυτό μου να θέλει περισσότερα; εκτός από την έλλειψη μιας πλούσιας ιστορικής και κοινωνικής επεξεργασίας, το μυθιστόρημα δεν επιτυγχάνει πλήρως ακόμη και στη σφαίρα της ανάπτυξης του χαρακτήρα και πολλοί από τους χαρακτήρες του είναι μονοδιάστατοι ή, κατά καιρούς, καθαρά λειτουργικοί.

Όνομα Θέση των Ζώων είναι ένα coming-of-age έργο στο οποίο ο πρωταγωνιστής, D, αφηγείται, με αποσπασματικό τρόπο, πρώτα της χρόνια σε Shillong στη δεκαετία του 1990 και στις αρχές της δεκαετίας του 2000. Είναι δομημένο σε δέκα ιστορίες, πάνω στην οποία έχουμε γνωρίσει την οικογένειά της, τους γείτονες, τους φίλους και άλλους χαρακτήρες καταμερισμό της κοινωνικής κόσμο, και καθοδηγούνται από τις φωνές του παιδιού και του ενήλικου πρωταγωνιστής. Το βιβλίο μας εξοικειώνει πρώτα με τη φυλετική κοινωνική δομή του Shillong μέσω των αλληλεπιδράσεων του παιδιού-αφηγητή με τον Bahadur—έναν Νεπάλ άντρα που απασχολεί η οικοδέσποινα της—και την οικογένειά του. Αρχικά ο D σκέφτεται, ” ο Μπαχαντούρ δεν έμοιαζε με εμάς ούτε μιλούσε σαν εμάς, αλλά ποτέ δεν πίστευα ότι ήταν πολύ διαφορετικός. Η πουτίγκα του ρυζιού ήταν τόσο καλή όσο αυτή που έκανε η μητέρα μου και του άρεσε να παρακολουθεί ταινίες όπως και εμείς.”Η επισφαλής θέση του Bahadur ως ατόμου της εργατικής τάξης αναγκάζει τελικά τον ίδιο και την οικογένειά του να επιστρέψουν στο Κατμαντού, ιδιαίτερα αφού απογοητευτεί από τη ζωή στο Shillong, μετά από ένα περιστατικό όπου ο γιος του τραυματίζεται από σκύλους και κανείς δεν έρχεται να βοηθήσει. Με την πάροδο του χρόνου, ο D αρχίζει να αναπτύσσει μια αυξανόμενη συνειδητοποίηση της ετερότητας του Bahadur, ως “dkhar” και ενός μη φυλετικού:

“Dkhar” ήταν μια λέξη που έμαθα όταν ήμουν νέος. Δεν κατάλαβα ότι είναι πλήρες νόημα μέχρι που ήμουν πολύ μεγαλύτερος. Αναφέρεται σε ανθρώπους όπως ο Bahadur και ο Yuva, άνθρωποι που δεν ήταν σαν εμένα, που δεν ήταν φυλετικοί. Κατάλαβα ότι σημαίνει ανθρώπους που δεν ήταν από αυτή τη γη. Ήταν μια παράξενη, φορτωμένη λέξη που σημαίνει διαφορετικά πράγματα σε διαφορετικούς ανθρώπους. Λέξεις όπως το dkhar μπορεί να είναι αβλαβείς ή μπορούν να οπλιστούν. Με έκανε να σκεφτώ τους ανθρώπους από την άποψη αυτών και εμάς. Αν και δεν το διδάχθηκα ως προσβολή, πάντα το έβλεπα να χρησιμοποιείται ως ένα.

Αργότερα συναντάμε τον κ. Roy, τον ενοικιαστή της οικογένειας, και τον Tommy Lu, έναν Κινέζο από την Καλκούτα—και τους δύο μη φυλετικούς μετανάστες που αντιμετωπίζουν ρατσιστικές απειλές και πιάνονται σε δύσκολες συνθήκες που τους οδηγούν να φύγουν από το Shillong. Η παιδική προσωπικότητα του πρωταγωνιστή εδώ παρέχει ένα χρήσιμο μάτι, επικριτικό για τον κόσμο των ενηλίκων, αμαυρώθηκε με διαίρεση και σύγκρουση—παρατηρεί σταδιακά το δικό της προνόμιο ως κορίτσι της μεσαίας τάξης Khasi, της οποίας η ελευθερία και η άνεση προστατεύονται, σε αντίθεση με την κατάσταση που βρίσκονται πολλοί άλλοι στο κείμενο. Η συνείδηση του προνομίου του D μεταδίδεται πολλές φορές μέσω λέξεων όπως “ανομοιότητες”,” εμπόδια”και “ιεραρχία” —για παράδειγμα, γράφει για τη γνώση της θέσης του Μπαχαντούρ: “αυτό το σπίτι δεν είναι κατάλληλο για διασκέδαση των επισκεπτών”, θα συνέχιζε και θα τον διαβεβαίωνα ότι δεν με πειράζει. Ήξερα ότι ήταν μικρότερο από το σπίτι μου, και αυτό μου έδωσε την αίσθηση ότι υπήρχε μια ιεραρχία στον κόσμο.”Εδώ, όπως και σε μεγάλο μέρος του βιβλίου, μια παρατήρηση, γνώμη ή συναίσθημα συχνά παραμένει ανασταλμένη. Δεν παίρνουμε καμία συναισθηματική αποκάλυψη πέρα από την αναγνώριση και ο υπερβολικά αντικειμενικός τόνος του αφηγητή προσθέτει έναν τόνο ψυχρότητας. Είναι προφανές, φυσικά, ότι ο συγγραφέας σκόπευε να απεικονίσει την αφέλεια και τη μυωπία του αφηγητή του παιδιού, αλλά ως αναγνώστης, αγωνίστηκα να συμπάσχω με τον πρωταγωνιστή, ακόμα και όταν ο χαρακτήρας εξελίσσεται.

Αν και η φωνή του ενήλικου πρωταγωνιστή, υπονοείται ότι είναι πιο ώριμη και ενήμερη για τον κόσμο, είναι ταυτόχρονα παρούσα, δεν μπαίνει με ενημερωμένο σχόλιο, είτε. Το μόνο σημαντικό ιστορικό γεγονός που επεξεργάζεται γενναιόδωρα το βιβλίο, στο κεφάλαιο “AVVA”, είναι ο πόλεμος Ινδο-Κίνας του 1962, στο πλαίσιο της Εξερεύνησης των κινεζικών οικογενειών μεταναστών στο Shillong. Αλλά δεν κάνει τίποτα για να στηρίξει περιστατικά διεθνοτικών συγκρούσεων στο ευρύτερο πλαίσιο της ιστορίας της Meghalaya. Η συνεπής επίκληση της εθνοτικής δυσαρμονίας σε όλο το βιβλίο αποκαλύπτει τη στοιχειωμένη παρουσία της στο κράτος; ακόμη, το όνομα Place Animal Thing αποφεύγει να ξεδιπλώσει την ξεχωριστή και σύνθετη ιστορία της φυλής στους λόφους Khasi και Jaintia. Ιστορικές καταστάσεις, όπως η δημιουργία της αποικιακής διοίκησης του Μητροπολίτη Shillong, η κατάτμηση της υποηπείρου, η μακροχρόνια παρουσία των εθνικιστικών κινημάτων Khasi, Jaintia και Garo και η κουλτούρα της στρατιωτικοποίησης στη Meghalaya δεν συζητούνται καθόλου. Όταν ο συγγραφέας μιλάει για τη μαχητική ομάδα Saw Dak και αναφέρει ότι “οι πυροβολισμοί ήταν πολύ συνηθισμένοι στα τέλη της δεκαετίας του’ 80 και στις αρχές της δεκαετίας του ’90”, για παράδειγμα, δεν επισημαίνει επίσης ότι, εκτός από τους μαχητές, οι ινδικές παραστρατιωτικές δυνάμεις ήταν επίσης υπεύθυνες για μεγάλο μέρος της δημόσιας διαταραχής που συνέβη κατά την ίδια περίοδο.

Σε αντίθεση με αυτές τις απουσίες, η πνευματική και κριτική απεικόνιση του Χριστιανικού Πολιτισμού στο Shillong είναι βαθιά σημαντική. Το κείμενο καταγράφει την ποικιλόμορφη τοπογραφία του χριστιανικού πληθυσμού στην πόλη και τη σύνθετη δυναμική μεταξύ των ονομασιών που υπάρχουν. Μαθαίνουμε για τη μυστική διαμάχη μεταξύ Πρεσβυτεριανών, Καθολικών και Βαπτιστών, που όλοι πιστεύουν ότι “…η δική τους ήταν η καλύτερη μέθοδος λατρείας.”Συναντάμε την ευαγγελική οικογένεια Sarkar, που προσπαθούν, τρομακτικά, να μετατρέψουν τα μη χριστιανικά παιδιά με τη βία-τροφοδοτώντας τα πλάνα των ενοχλητικών απεικονίσεων της κόλασης. Και στο ένατο κεφάλαιο, οδηγούμαστε στην καρδιά του έντονου πνευματικού Σύμπαντος της Πρεσβυτεριανής αναβίωσης του 2006 στη Meghalaya. Εκεί βλέπουμε φρενήρεις και παραληρητικούς νέους που βλέπουν τους εαυτούς τους ως “αναγεννημένους Χριστιανούς.”Ακούμε τον αφηγητή νεαρών ενηλίκων που σκέφτεται αυτό το φαινόμενο, ενώ επιβαρύνεται από την πίεση να φτάσει στα ίδια πνευματικά ύψη με τους φίλους της. Ομολογεί, ” δεν ήθελα να σταθώ για κάτι για το οποίο ήμουν μπερδεμένος, ούτε ήθελα να σταθώ γιατί οι άλλοι το έκαναν. Αλλά φοβόμουν ότι ήμουν outed ως άτομο που δεν ήταν μετανοημένος ή αρκετά ευσεβής.”

Αυτή η ειλικρινής αποκάλυψη της αμφιβολίας και της ευπάθειας είναι αναζωογονητική για να διαβάσει σε ένα πλαίσιο όπου ο χριστιανικός Πνευματισμός είναι ενσωματωμένος μέσα στην κοινωνική δομή. Λίγο αργότερα, ο πρωταγωνιστής εκθέτει την εκμετάλλευση της αναβίωσης από διάφορες ομάδες και ανθρώπους.λέει ότι “τα θαύματα και οι φάρσες άρχισαν να συμβαίνουν εξίσου”, όπως οι άνθρωποι που χτυπήθηκαν από μια αόρατη δύναμη ή τα παιδιά που προσποιούνται μια έκσταση για να ξεφύγουν από το σχολείο και οι ενήλικες κάνουν το ίδιο για σεβασμό και αναγνώριση. Αν και το βιβλίο δεν καθιερώνει μια εμφατική ή άμεση επίθεση στην εκκλησία, κάνει μια σημαντική παρέμβαση στον χριστιανικό κόσμο της Meghalaya, που σπάνια δέχεται κριτική. Στην πραγματικότητα, μέσα από την ακατέργαστη απεικόνιση της από πρώτο χέρι εμπειρίας του πρωταγωνιστή των ευαγγελικών καταστάσεων, υπονοεί τη σημασία της αυτοκριτικότητας μεταξύ της χριστιανικής κοινότητας. Είναι αυτή η προσοχή στην απόχρωση στην άρθρωση ενός κρίσιμου, αν και εύθραυστου θέματος που κάνει το σχόλιο του βιβλίου ισχυρό.

Leave a Comment