Σημαντικές μάρκες και η ηπειρωτική χώρα κατάλληλη, παραπλανούν τις παραδοσιακές ενδυμασίες: βορειοανατολικοί Ινδοί

Την τελευταία εβδομάδα του Σεπτεμβρίου, η Parle-G, η ναυαρχίδα της μάρκας μπισκότων Parle Products, πραγματοποίησε μια εκστρατεία στη σελίδα Instagram που γιορτάζει την Παγκόσμια Ημέρα Τουρισμού, η οποία πραγματοποιείται ετησίως στις 27 Σεπτεμβρίου. Η εκστρατεία περιελάμβανε μια σειρά από θέσεις, καθένα από τα οποία είχε ως στόχο να απεικονίσει ένα ινδικό κράτος και χαρακτήρισε μια απεικόνιση της νεαρής κοπέλας που ήταν το πρόσωπο της μάρκας εδώ και δεκαετίες. Το κορίτσι Parle-G ήταν ντυμένο με την παραδοσιακή ενδυμασία ενός κράτους μαζί με το υποτιθέμενο υπόβαθρο από αυτό το κράτος σε κάθε θέση. Αλλά στην εικόνα με την ένδειξη “Assam,” η μάρκα χτύπησε ταυτότητες πολλών βορειοανατολικών ινδικών κρατών—το κορίτσι Parle-G φορούσε ένα Kajenglei και ένα Kawrchei, μια κόμμωση Manipuri και μια κορυφή Mizo, αντίστοιχα, με φόντο που φαινόταν να μοιάζει με την τοπογραφία της Meghalaya.

Η ανάρτηση ανέβηκε στις 27 Σεπτέμβριος. Καθώς αρκετοί άνθρωποι από αυτά τα κράτη άρχισαν να επικρίνουν το Parle-G στην ενότητα σχολίων, διαγράφηκε εντός 24 ωρών. Στη θέση του, επί 28 Σεπτέμβριος, ο Parle-G ανέβασε τρεις εικόνες που απεικονίζουν τον Assam, Manipur και Mizoram με ακρίβεια. Αλλά δεν εξέδωσε συγγνώμη.

“Οι άνθρωποι έξω από τα βορειοανατολικά έχουν αυτή την τάση να” υποθέτουν “τα πράγματα για εμάς, με βάση την περιορισμένη κατανόησή τους, και κακώς να συλλέξουν όλες τις κοινότητες κάτω από ένα πανό: “βορειοανατολικά”, μου είπε ο Chichanbeni Kithan, ερευνητής στο Κέντρο Ερευνών της Συνέλευσης του Δελχί. Ο Kithan είναι από μια κοινότητα Naga. Αρκετοί άνθρωποι από τα βορειοανατολικά κράτη μου μίλησαν για το πώς οι άνθρωποι από την υπόλοιπη Ινδία συχνά παραποιούν τις παραδοσιακές ενδυμασίες τους και μάλιστα πολιτισμικά τους ταιριάζουν χωρίς να αντιμετωπίζουν συνέπειες. Μου είπαν για μερικές τέτοιες περιπτώσεις από το τρέχον έτος και εξήγησαν γιατί αυτά τα περιστατικά δεν είναι μόνο προσβλητικά, αλλά μπορούν επίσης να απειλήσουν τα μέσα διαβίωσης των Παραδοσιακών Υφαντών.

Ένα παράδειγμα αφορούσε την Levi Strauss & Co, μια αμερικανική εταιρεία ένδυσης, και δημιούργησε μια φούσκα μεταξύ των Mizos. Επί 11 Σεπτέμβριος, ένας χρήστης του Facebook δημοσίευσε μια φωτογραφία ενός πουκάμισου Levi στο Mizo Special Report, μια ομάδα στο Facebook με πάνω από τρία εκατομμύρια μέλη. Ο χρήστης επεσήμανε ότι το πουκάμισο είχε ένα μοτίβο πολύ παρόμοιο με το μοτίβο που χρησιμοποιείται στο Thangchhuah Diar, ένα παραδοσιακό ύφασμα Mizo που είναι δεμένο γύρω από το κεφάλι. “Είναι σχεδόν σαν να έχει κλαπεί η ταυτότητά μας από εμάς”, δήλωσε ο Felnunmawii, ερευνητής στο IDC School Of Design του Ινδικού Ινστιτούτου Τεχνολογίας στη Βομβάη. “Πιστεύω ότι το πουκάμισο έχει “εμπνευστεί”, αν δεν αντιγραφεί από το μοτίβο Mizo Thangchhuah, το οποίο είναι μια περίπτωση πολιτιστικής ιδιοποίησης.”

Οι Felnunmawii και Tsa Khupchong, συγγραφέας με μεταπτυχιακό στο Mizo, μου είπαν για τη σημασία του προτύπου για τους αυτόχθονες ανθρώπους Mizo. “Το Thangchhuah Diar ήταν σύμβολο αξιοπρέπειας. Οι άνδρες κέρδισαν την τιμή να το φορούν συμπληρώνοντας μια συγκεκριμένη λίστα θανάτων [των ζώων]”, δήλωσε ο Felnunmawii. Πρόσθεσε ότι ήταν παρόμοιο με το να πάρει έναν τίτλο. “Ο τίτλος του έδωσε μια καλή θέση μέσα στην κοινωνική ιεραρχία. Αυτός ο τίτλος ήρθε επίσης με καθήκοντα για τη διατήρηση της κοινωνικής τάξης και των κωδίκων συμπεριφοράς όπως η γενναιότητα και η”tlawmngaihna “” —ανιδιοτελής υπηρεσία για τους άλλους ή την κοινωνία. Το χρονοδιάγραμμα αυτής της παράδοσης είναι ασαφές, αλλά σύμφωνα με τον Khupchong, σιγά-σιγά πέθανε κατά την αποικιακή περίοδο. “Αφού γίναμε Χριστιανοί, οι πεποιθήσεις μας άλλαξαν και οι παραδόσεις όπως ο Thangchhuah και ο Khuangchawi σιγά-σιγά ξεθωριάστηκαν”, είπε. Τα τελευταία χρόνια, έχει προσαρμοστεί σε πουκάμισα μέσα στο ίδιο το κράτος, και έχει γίνει ένα must-have για τους άνδρες Mizo.

Το γεγονός ότι ο σχεδιασμός στο πουκάμισο του Levi μοιάζει τόσο παρόμοιος με τον Thangchhuah έχει ήδη κάνει κακό, δήλωσε ο Felnunmawii. Μπορεί να βρεθεί στην ιστοσελίδα του Levi και στις αγορές ηλεκτρονικού εμπορίου, όπως το Myntra και το Flipkart. “Ένας φίλος αγόρασε το πουκάμισο από τη Myntra επειδή αισθάνθηκε ότι έμοιαζε με την παραδοσιακή ενδυμασία μας και το χρειαζόταν για κάποια λειτουργία γραφείου”, μου είπε. “Αναμένουμε από τον Levis να παραδεχτεί το λάθος, αν ήταν ακόμη και ακούσια, και να αναγνωρίσει την έμπνευση πίσω από το σχέδιο.”

Σύμφωνα με τον Felnunmawii, αυτό μπορεί ενδεχομένως να επηρεάσει το βιοτικό επίπεδο των υφαντών στο κράτος. Σύμφωνα με την Απογραφή All India Handloom 2019-2020, υπάρχουν 27.402 νοικοκυριά handloom-worker στο Mizoram. Από αυτά, 13.086 νοικοκυριά κερδίζουν λιγότερα από 5.000 Rs ανά μήνα. “Παραδοσιακά attires στα βορειοανατολικά κράτη και πολλά άλλα κράτη σε ολόκληρη τη χώρα είναι handloom. Όταν τα εμπορικά σήματα εμπορευματοποιούν αυτά τα σχέδια και δεν αναγνωρίζουν την περιοχή, όχι μόνο μας απογυμνώνουν την ταυτότητά μας αλλά επηρεάζουν και την οικονομία μας”, ανέφερε. R Hmingthanzuala, ο διευθυντής του τμήματος τέχνης και Πολιτισμού του Mizoram, επανέλαβε αυτό το σημείο και είπε ότι μπορεί να έχει “αρνητικές επιπτώσεις στον τομέα της χειροτεχνίας και της χειροτεχνίας και στα μέσα διαβίωσης των ατόμων που εμπλέκονται σε αυτόν τον τομέα.”

Η Hmingthanzuala μου είπε ότι η διεύθυνση σχεδιάζει να καταχωρίσει τα αυτόχθονα προϊόντα Mizo, συμπεριλαμβανομένου του μοτίβου Thangchhuah, για μια ετικέτα γεωγραφικής αναγνώρισης. Σύμφωνα με τον νόμο περί γεωγραφικών ενδείξεων εμπορευμάτων (καταχώριση και προστασία) του 1999, ένα GI είναι μια μορφή αναγνώρισης που χορηγείται σε ένα συγκεκριμένο προϊόν που δημιουργείται σε μια συγκεκριμένη περιοχή, των οποίων οι συγκεκριμένες ιδιότητες θεωρούνται ότι οφείλονται στους όρους του τόπου καταγωγής του ή της οποίας η φήμη συνδέεται με αυτό. Τον Αύγουστο του 2019, πέντε μοτίβα από το Mizoram πήραν την ετικέτα GI, αλλά η Hmingthanzuala είπε ότι η διαδικασία εγγραφής απαιτεί χρόνο. “Απευθύνω έκκληση στην εταιρεία του Levi να σεβαστεί και να καταλάβει ότι το thangchhuah kawr”—cloth—”είναι ένα σχέδιο που είναι εγγενές στο Mizo και παρόλο που δεν το έχουμε επεξεργαστεί για μια ετικέτα GI, αν παράγουν μαζικά αυτό το μοτίβο, δεν θα είναι σωστό. Αυτή είναι η πολύτιμη πολιτιστική μας κατοχή.”

Ομοίως, η κυβέρνηση Manipur σχεδιάζει επίσης να υποβάλει αίτηση για GI για το “Leirum Phee”, ένα παραδοσιακό πανί του κράτους, υπό το φως μιας περίπτωσης που συνέβη τον Απρίλιο του τρέχοντος έτους. Επί 14 Απρίλιος, ο πρωθυπουργός Narendra Modi ανακοίνωσε την επέκταση του τότε συνεχιζόμενου κλειδώματος σε όλη τη χώρα για να περιορίσει το μυθιστόρημα coronavirus. Η Modi είχε φορέσει ένα μαντήλι που ήταν μικρότερο μέγεθος Leirum Phee και μάλιστα το χρησιμοποίησε για να καλύψει το στόμα του κατά τη διάρκεια της διεύθυνσής του, η οποία είχε πάνω από διακόσια εκατομμύρια θεατές.

Το Leirum Phee έχει μεγάλη πολιτιστική και ιστορική σημασία στο Manipur. Κυρίως χειροποίητο από ντόπιους του κράτους, χρησιμοποιείται για να τιμήσει αξιωματούχους και δίνεται ως δώρο από τον γονέα μιας γυναίκας στο γάμο της. Μερικοί άνθρωποι από το Manipur θεώρησαν ότι είναι θέμα υπερηφάνειας ότι ο πρωθυπουργός είχε προωθήσει το πανί σε μια εθνική τηλεοπτική εκπομπή. Στην πραγματικότητα, το ύφασμα έλαβε την προσοχή μετά τη διεύθυνση, αλλά ως “Modi gamchha”—μια λεπτή, χονδροειδής βαμβακερή πετσέτα—η οποία παράγεται μαζικά στο Barabanki, μια πόλη στο Uttar Pradesh.

“Για τις αυτόχθονες κοινότητες στο Manipur ή στη βορειοανατολική γενικότερα, τα παραδοσιακά ρούχα δεν είναι απλώς ένα απλό” κομμάτι ύφασμα “—πρόκειται για ταυτότητα, παράδοση και ιστορία”, δήλωσε ο ninglun Hanghal, δημοσιογράφος από το Imphal. Σύμφωνα με αυτήν, πολλά νοικοκυριά στο Manipur εξακολουθούν να έχουν παραδοσιακούς αργαλειούς ή αργαλειούς. “Οι περισσότερες εμπορικές επιχειρήσεις δεν γίνονται σε μαζική κλίμακα, καθώς δεν υπάρχουν αργαλειοί ισχύος”, δήλωσε ο Hanghal. Τόνισε ότι οι υφαντές στην πολιτεία εξαρτώνταν από την κατασκευή παραδοσιακών ρούχων για να διατηρηθούν. Υπάρχουν 2,21,855 handloom-εργαζομένων νοικοκυριά σε Μανιπούρ, σύμφωνα με την απογραφή handloom. Από αυτά, 96.618 νοικοκυριά κερδίζουν λιγότερα από 5.000 Rs ανά μήνα.

K Lamlee Kamei, ο διευθυντής της διεύθυνσης handloom και κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων της Manipur, μου είπε, “ένα ύφασμα που χρησιμοποιείται πολιτιστικά στο Manipur, όποιος το παράγει εκτός του κράτους όχι μόνο βλάπτει την εμπορική αξία αλλά και την πολιτιστική σχέση με το Manipur.”Η διεύθυνση έγραψε στο υπουργείο κλωστοϋφαντουργίας της Ένωσης ζητώντας την παρέμβασή της στο θέμα. “Υποβάλαμε καταγγελία στο υπουργείο για να σταματήσουμε την παραγωγή παντού στη χώρα εκτός από το Manipur”, μου είπε ο Kamei στα μέσα Οκτωβρίου. “Το υπουργείο έχει ενημερώσει τους υπαλλήλους να πάνε και να επιθεωρήσουν πού γίνεται η παραγωγή και συναντήθηκαν με τους υφαντές. Νομίζω ότι πρέπει να έχει υποβληθεί έκθεση από τον Barabanki. Αλλά δεν έχουμε λάβει την έκθεση στο Manipur.”

Ο Kamei πρόσθεσε ότι το Leirum Phee που κατασκευάστηκε στο Manipur ήταν ακόμα ανώτερο καθώς ήταν χειροποίητο. Είπε ότι τα ιστορικά δεδομένα σχετικά με το ύφασμα καταρτίζονται για να υποβάλουν αίτηση για ετικέτα GI. “Καθώς τα χειρόγραφα είναι πολύ παλιά, μεταφράζονται στα αγγλικά.”Όταν ρωτήθηκε αν η διεύθυνση θα προσπαθήσει να πάρει το Flipkart και το Amazon για να σταματήσει τις πωλήσεις του Modi Gamcha, είπε ότι θα ασχοληθούν με τέτοιες περιπτώσεις μόλις καταχωρηθεί το GI.

Ο Jahnabee Borah, συγγραφέας χαρακτηριστικών για το Mint Lounge, δήλωσε ότι τα τρόφιμα και τα ρούχα ήταν κοντά στις πολιτιστικές ρίζες των ανθρώπων στα βορειοανατολικά κράτη. Ο Borah είχε επισκεφθεί το Assam, το Nagaland, το Mizoram, το Arunachal Pradesh και το Meghalaya το 2019 για να ερευνήσει τα βορειοανατολικά κλωστοϋφαντουργικά προϊόντα. Muga Mekhela-sadors “- ένα παραδοσιακό Ασαμέζικο φόρεμα – ” με υφαντά κόκκινα μοτίβα είναι ένα συναίσθημα για τις γυναίκες της Ασαμέζης; στο Nagaland, τα μοτίβα με έντονο πορτοκαλί χρώμα είναι μοναδικά για τους mekhelas”—μια παραδοσιακή περιτυλιγμένη φούστα—”και σάλια της κοινότητας Chakhesang του Nagaland”, είπε. Ο Borah πρόσθεσε ότι πρέπει να γραφτούν περισσότερες ιστορίες για τον πολιτισμό και τις παραδόσεις της Βορειοανατολικής Ινδίας.

Η σημασία του σεβασμού των πολιτιστικών ριζών διαφορετικών κοινοτήτων στην περιοχή εμφανίστηκε και στον δημόσιο λόγο τον Ιούλιο, όταν μια εταιρεία με έδρα το Δελχί που ονομάζεται Kaku Fancy Dress πούλησε αυτό που ονόμασαν φυλετική φορεσιά Naga στο Flipkart και στο Amazon. Η φορεσιά αποτελείται από ένα φόρεμα λεοπάρδαλης με κόκκινη ζώνη και κόκκινα καπέλα. “Για το Nagas, οι παραδοσιακές ενδυμασίες είναι ιερές και πηγαίνει το ίδιο για διαφορετικούς φυλετικούς ή εθνοτικούς ανθρώπους”, δήλωσε ο Neuto Justin Kinny, γραμματέας πληροφοριών και δημοσίευσης του κεφαλαίου Gujarat της Ένωσης Φοιτητών Naga. “Για να παρερμηνεύσουν την παραδοσιακή ενδυμασία μας μόνο για επιχειρήσεις ή κέρδος σε βάρος του ιερού δώρου μας δεν είναι το σωστό πράγμα που πρέπει να κάνουμε.”

 

 

Leave a Comment